亚马逊无人店研发史,目前还是太烧钱 开店不快

业内动态 | 2019-11-07 18:51
雅星娱乐平台报道,前些年,亚马逊无人便利店团队设想在每个主要城市地区开设数千家门店。一位前高管表示:“我们一直希望Go能出现在每个角落,我们想变得像星巴克那样常见。”但现在,这个项目进行了7年,亚马逊才开设了第18家门店。
 
亚马逊还大幅放缓了亚马逊书店的开设速度,并推出了亚马逊四星级商店(Amazon 4-star stores)。这些实体零售的实验几乎不会像贝索斯在2012年发起这个项目时设想的那样,影响公司的财务业绩。不难想象这位首席执行官是如何“上钩”的,他曾在过去7年里不断谈论“先试用然后才期望获得财务回报”的概念。
 
按照目前的发展速度,无人便利店获得丰厚回报的周期可能大大超过预期。据知情人士估计,亚马逊在这个项目上已经花费了数亿美元,其中仅试运行的门店就花费了200万至300万美元。一位前雇员声称,这是该公司历史上最昂贵的研发项目之一,但亚马逊技术顾问迪利普·库马尔(Dilip Kumar)对此表示异议,称这些便利店使用的是现成的硬件和亚马逊现有的云计算基础设施。
 
不过,考虑到密集地安装摄像头和传感器,以及要求技术支持人员随时待命,这显然比运营7-11便利店昂贵得多,后者可能只需一名收银员就能应对大量顾客,除了思乐冰(Slurpee)碎冰机,这里基本没有复杂的定制技术。
 
按照亚马逊惯常的方式,库马尔表示,无人便利店项目“还处于早期阶段”,并指出,“顾客喜欢这种不用现场付钱就能出门的体验”。分析人士大多同意这一点,他们把这种体验比作在机场接受TSA预检的感觉:当你习惯后,就不想再回到过去。库马尔说,无人便利店的尝试给了亚马逊“更大的自由度,让它可以尝试其他类型的东西。”
 
正是这些“其他事情”迷惑了投资者和该公司的观察人士。许多失败事件后来帮助塑造了亚马逊的历史,比如早期的拍卖业务,这导致了第三方卖家的成功推出,以及Fire Phone,后者的许多工程师后来将失败的教训应用到Alexa上。零售咨询公司McMillanDoolittle的高级合伙人尼尔·斯特恩(Neil Stern)表示:“就像亚马逊做过的许多事情一样,我敢肯定,它不会把Go视为便利店,也不会把它视为书店,而是把它视为一个数据实验,毕竟便利店本身并不是什么大主意。”
 
库马尔本人对未来的计划持谨慎态度,但他指出,Go技术可以在便利店之外应用。他说:“如果这对其他事情有意义,我们也会采取行动。”
 
与此同时,亚马逊对实体零售的承诺似乎正在扩大。过去几年里,凯塞尔负责亚马逊快速配送Prime Now和亚马逊生鲜业务AmazonFresh。2017年夏天,贝索斯收购了全食超市(Whole Foods Market),凯塞尔还负责管理约500家全食超市连锁店,以及数以千计需要顾客排队结账的传统收银台。